Final Draft of the memorandum on starvation death and other relevant issues

Posted by স্বাভিমান Labels: , , , , , , , ,

Barak Valley Zonal Committee
Regd No. 2287
Ref:                                                                               Date:

The Deputy Commissioner
Cachar, Assam

Sub – Memorandum


We, on behalf of Assam Mojuri Srameek Union, would like to highlight the following points for favour of your perusal and needful action.

(1) Sir, when the negotiation for enhancement of current wages of tea-workers has been started at the behest of the Labour Commissioner with our union as one of the representatives of the workers, we are dismayed by the facts revealed by our own union source and the local vernacular media about the starvation deaths in the tea-gardens of Bhuvon Valley Tea Company in Lakhipur Sub-Division of Cachar District due to the complete failure of PDS and other facilities to be guaranteed to workers of the closed garden as per the Supreme Court guideline and the prevailing chronic abject malnutrition among tea-workers’ family members in all the tea-gardens in general. It is learnt that the owner of the said tea-estate just abandoned the tea-garden in the month of October `11 without formally declaring the closure and keeping the store-keeper turned Asst. Manager as the care-taker of the property. It is also learnt that prior to the closure of the garden, workers were neither paid their cash daily wages nor provided their entitlements of ration as wage-in-kinds since long. Workers were also not provided with other facilities like healthcare etc since long. This is an extreme case of gross negligence and violation of rules within the overall prevailing situations of poor quality and less than the entitled quantity of ration provisions and poor healthcare facilities for the workers in most of the tea-gardens under the garden-management who are recalcitrant towards any change for the better. This PDS is important on two different counts – firstly, it is the part of the worker’s wage as wage-in-kinds, and secondly, it is also an overall societal issue as the public money is involved. Though we appreciate that you have already initiated three different inquiries on PDS, medical facility and the starvation death, arrear payment etc, under Labour inspector, District Proggramme Manager, NRHM and SDO(Civil) Lakhipur respectively, we are of the opinion that these measures are not adequate enough to address the bigger dismal picture, lackadaisical performance and to ensure effective result.                                                                                             Contd to pag 2

To substantiate our claim, we would like to elucidate this particular case of Bhuban Valley Tea Company, and these two issues of PDS and medical facilities in general point by point.

(A) In this particular case of Bhuvon Valley Tea Company, the management did not deposit the PF of the workers to the PF-fund since long. In an earlier occasion, the district administration issued an arrest warrant against the two businessmen based in Kolkata, but they went scot-free on the ground that they are not the real owners. Till date, the question of who the real owner is, remained obscure to all the stake holders. The workers stated that so far as their knowledge goes, the owner is Kolkata based businessman Ghanashyam Sarda. But the store-keeper turned Asst Manager-in-charge is not sure about who the real owner is. The real owner is playing a game of hide and seeks with the law of the land, and it is surprising to note that the law-enforcing authority is in utter disarray. Thus the owner has dodged their obligation to deposit the workers PF to the PF-fund. It is surprising to note that the district administration has failed to nab the person against whom the license for the company was issued. The data obtained through RTI-petition also reveals that many tea gardens authorities of Barak Valley in addition to this particular tea estate failed to oblige the provisions of paying the contribution etc under Assam Tea Plantation Provident Fund Scheme Act, 1955 and thus attract clause 43 of this act for the punishment of the defaulting owners.
(B) A long time has already been elapsed since when the garden management has not been providing the ration and the medical facilities to the workers. Though the management has acted ultra-vires by suspending the PDS and medical facilities under NRHM, the inspection/surveillance procedure under PDS and NRHM has utterly failed to warn them and bring them to book. These gross violations have gone unnoticed to the appropriate authorities that are responsible to ensure proper implementation. This gross failure of monitoring and surveillance, and the failure to compel the management to abide by the stipulated rules have caused the loss of nine lives of tea workers who embraced the consequence of starvation situation. This arrangement of NRHM is in addition to the obligations of the planters to provide medical facilities mentioned in the Chapter III, article 10 of the plantation labour act, 1951. This provision under the labour act is also being rampantly violated in most of the tea-gardens.

Moreover, in this particular case along with similar cases in many other          tea-gardens, they attract the provisions of sub-clause (c) & (d) of clause 16B and
                                                                                                       Contd. to page 3
sub-clause (b) of clause 16E of Tea Act for default in the payment of wages, provident fund etc, and for managing the industry in such a manner highly detrimental to tea industry and/or public interest, and in the event of the closure of the garden for more than 3(three) months respectively.

(C)This is the example of an extreme case that has come to the focus due to the loss of lives. But this demands us to pay our attention to the dismal general state of affairs prevailing beneath the surface in majority of the tea-gardens. In almost all the tea-gardens, the quality and quantity of ration commodities provided to the workers are deplorable. Under the existing system (as the stay order has been issued by the honourable High Court against the new system to be introduced by the state Government to treat the manager as ration dealer), it is the tea industry which has taken upon itself the task of public distribution for its labourers. The allotments of rice and wheat are made in favour of tea industry associations centrally by the directorate of food and civil supplies, and thereafter, the Food Corporation of India (FCI) makes district wise allocation based on the government allotments.
(D)The agent of the association of the planters receive the allotted quantity of food grains entitled for the workers directly from the FCI on PDS prices and then issued to the workers by the garden authority who subsidized it further to charge 54 paisa per Kg from the workers. The difference of PDS price and the price acquired from the workers are treated as the workers’ wage in kind. But in actual practice, this wage-in-kinds is claimed to be much higher than actual,- and thus the workers are deprived in two-pronged manipulating technique. However, as the public money is involved in the tea-garden PDS over and above the technique of artificially lowering the real wage of workers, the failure of the inspection/surveillance needs to be thoroughly investigated.

(E) Under the PPP-model of NRHM, the tea-garden owners who have reached to an agreement with the Government represented by respective Deputy Commissioner, the owner is receiving Rs.15 lakhs per annum to provide the medical facilities to the workers. Under the Plantation Labour Act, the planters are duty-bound to provide the medical facilities on their own. The tea-garden managements who are receiving additional amount of money earmarked against the NRHM project are not properly utilizing this amount and are resorting to unethical means to gobble up the money. Here also, it is a public issue of lack of surveillance and inspection by the appropriate authority.
                                                                                                       Contd. to page 4

The skewed policy decisions, severe deprivation and discrimination meted out to the workers by their employers and the failure of the administrative machinery to compel the planters to abide by the existing laws of the land have an immediate bearing on the overall community health and nutrition. The case study conducted by G. K. Medhi, N. C. Hazarika and J. Mahanta of Regional Medical Research                                                       Centre, N. E region (ICMR), Dibrugarh, Assam on nutritional status of adolescents in tea-gardens workers reveals that the almost half of the adolescent of tea workers are stunted and most of them are thin. Problems of overweight is seen in less than 0.5% of adolescent. Factors typical to underdeveloped society seems to contribute moderate to high prevalence of under nutrition among adolescents working in tea gardens. Another study conducted by G. K. Medhi, A. Barua, J. Mahanta of Reginal medical research Centre, N. E. Region, Indian Council of Medical Research and Community Medicine Department, Assam Medical College, reveals a high prevalence of malnutrition among the school age children in the tea garden workers of Assam and the nature of malnutrition indicates that causes of malnutrition are not only recent but also long term deprivation. This land us to the general conclusion that low wage vis-à-vis the overall low family income, lack of food security and healthcare facility and other civic amenities are heavily contributing to the dismal situation of nutrition and health. The only remedy in sight is to declare all of the tea-garden families as BPL to enable them to avail the Government beneficiary schemes.
Basing on this particular case of starvation death and the prevailing general situation stated above, we put forward the following demands –
(1) A committee comprising of the officers from respective departments, representatives from civil society organisations and all unions, and experts from various fields with the Deputy Commissioner as Chairman should be constituted to investigate the particular case of Bhuban Valley Tea Estate as well as the general performance of PDS and the medical facilities under NRHM in all the tea-estates.
(2) The provisions of Plantation labour act 1951, Assam Tea Plantation Provident Fund Scheme Act 1955 and the Tea-act as mentioned above should be considered meticulously wherever applicable and as the case may be to punish the law-breaking licensees of the tea-industries.   
(3) Legal proceedings should be drawn against the Bhubon Valley Tea Company on the basis of the provisions of the acts as mentioned in the serial no. 2 above to nab the culprits and bring them to book. All arrear payable to the workers should be disbursed forthwith and adequte compensation to the families of the deceased should be ensured.
(4) Full ration should be provided to all the workers family at BPL price to the sick, closed and the tea-estates like Bhuban Valley.
(5) Periodic medical health camps and medical check-up should be organized in tea-garden areas.
                                                                                                       Contd. to page 5


In addition to that, we also demand –

(1) The wage of the tea-workers should be enhanced either to the level of NREGA workers’ wage or to the West Bengal tea-workers’ wage with a VDA component in the wage-structure. Moreover, the malpractice of enhancement of task(Nirikh) with the every increment of wage to offset the wage-increase and to lower the real wage is to be stopped, and the differential task depending on the number of rounds during various seasons of an year must be fixed with maximum of 18 Kg/day.
(2) All the tea-worker families should be brought under BPL category.      

                                                                   Yours faithfully

                                                       Assam Mojuri Srameek Union
                                                       Barak Valley Zonal Committee
                                                           Cachar District Committee

Copy to – (1) Honourable Cabinet Minister, Ministry of Commerce, GoI, New Delhi, India (2) Honourable Cabinet Minister, Ministry of Labour, GoI, New Delhi, India (3) Honourable Cabinet Minister, Ministry of Labour,GoA, Dispur, Assam. (4) Honourable Cabinet Minister, Ministry of Food, Civil Supply and Consumer Affairs,GoA, Dispur, Assam. (5) Honourable Cabinet Minister, Ministry of health, GoA, Dispur, Assam.  (6) Labour Commissioner(state), Guwahati, Assam (7) Asstt Labour Commissioner(state), Silchar, Assam (8) Deputy Director, Food, Civil Supply and Consumer Affairs, Silchar (9) District Project Manager, NRHM, Silchar (10) Secretary, Tea Association of India, Silchar, Assam (11) Secretary, Indian Tea Associations, Silchar, Assam.

                                                       Assam Mojuri Srameek Union
                                  Barak Valley Zonal Committee/ Cachar District Committee 

Barak Valley Zonal Committee
Regd No. 2287
Ref :                                                                                                                                 Date:

জেলা উপায়ুক্ত,
কাছাড়, আসাম

বিষয়ঃ স্মারকপত্র
আমরা অসম মজুরি শ্রমিক ইউনিয়নের পক্ষ থেকে প্রতিকার আশা করে নিচের বিষয়গুলোতে আপনার দৃষ্টি আকর্ষণ করছি।
১) মহাশয় ,যখন কিনা চা-শ্রমিকদের মজুরি বৃদ্ধি নিয়ে শ্রমিক সংগঠনগুলোর প্রতিনিধিদের সঙ্গে, যার আমরাও শরিক, শ্রম আয়ুক্তের আদেশে মালিকপক্ষের আলোচনা প্রক্রিয়া শুরু হয়েছে, তখন লক্ষ্মীপুর মহকুমার ভুবনভ্যালী চা বাগানে অনাহারে শ্রমিক মৃত্যুর  সাম্প্রতিক  এক সংবাদে আমরা যারপর নাই বেদনাহত। সংবাদটি আমরা  আমাদের ইউনিয়ন সূত্র এবং স্থানীয় সংবাদপত্র থেকে সংগ্রহ করেছি। এটা হয়েছে সাধারণ ভাবে সমস্ত চা-শ্রমিকদের মধ্যে যে ভয়ানক অপুষ্টির সমস্যা রয়েছে তার জন্যেতো বটেই, তার উপর বন্ধ চাবাগানে গণবণ্টন ব্যবস্থা সুনিশ্চিত করবার জন্যে উচ্চতম আদালতের যে নির্দেশ  রয়েছে-- ঐ বাগানে তাও  লঙ্ঘন করা হয়েছিল এবং ব্যবস্থাটি সম্পূর্ণ ভেঙ্গে পড়েছিল। জানা গেছে যে বিগত ২০১১র অক্টোবরেই কোনো পূর্ব ঘোষণা না দিয়ে ভুবনভ্যালী বাগান কর্তৃপক্ষ বাগানটিকে একেবারেই পরিত্যাগ করে। একজন গুদামবাবুকে সহ পরিচালকের দায়িত্বের উন্নীত করে তাকে সম্পত্তি দেখাশোনার  দায়িত্বে  রেখে দেয়। বন্ধ করবার আগে শ্রমিকদের বহুদিন যাবৎ নগদ তলবও আদায় দেয় নি, এমন কি রেশনের মধ্যি দিয়ে জিনিসে হাজিরাও অনাদায় রেখে দেয়। দীর্ঘদিন ধরেই ঐ বাগানে স্বাস্থ্য পরিষেবা ইত্যাদির কোনো ব্যবস্থাই কাজ করছিল না। এটি তাদের প্রতি কর্তৃপক্ষের চরম উপেক্ষার এবং আইন লঙ্ঘনের নজির। যে উপেক্ষা এবং লঙ্ঘন কিনা এখানকার প্রায় সব বাগানেই রয়েছে। প্রায় সব বাগানেই খুবই নিম্নমানের রেশন দেয়া হয়ে থাকে, তাও পরিমাণের চেয়ে কম। এবং স্বাস্থ্য ব্যবস্থা বললে প্রায় কোথাওই কিচ্ছু নেই।  কোনো বাগান কর্তৃপক্ষই এই অবস্থার উন্নতির জন্যে ভাবে, এমনটা দেখাই যায় না।
     বাগানগুলোতে গণবন্টন ব্যবস্থা দু’দিক থেকে গুরুত্বপূর্ণ। প্রথমত, এটা তাদের মজুরির অংশ। দ্বিতীয়ত, এটি এক গণস্বার্থজড়িত বিষয় কেননা এতে জনগণের টাকা জড়িয়ে আছে। আপনি অবশ্য ইতিমধ্যে গণবণ্টন ব্যবস্থা, স্বাস্থ্য ব্যবস্থা, অনাহারে মৃত্যু, বকেয়া অনাদায় ইত্যাদি নানা বিষয়ে  শ্রম পরিদর্শক, জাতীয় গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশনের জেলা সঞ্চালক এবং লক্ষ্মীপুর মহকুমাধিপতির  নেতৃত্বে তিনটি আলাদা অনুসন্ধান শুরু করিয়েছেন এবং আমরা আপনার এই পদক্ষেপের জন্যে কৃতজ্ঞতা জানাই। কিন্তু আমরা মনে করি, এগুলো অবজ্ঞা, উপেক্ষা আর বঞ্চনার বিশাল ছবিটাকে পাল্টানো, সার্বিক প্রশাসনিক অবহেলা এবং ফল দায়ক পদক্ষেপ নেবার পক্ষে যথেষ্ট নয়।
২) আমাদের বক্তব্যের সমর্থনে আমরা নির্দ্দিস্টভাবে ভুবনভ্যালী চা কোম্পানী ঘটনা ও সাধারণভাবে গণবণ্টন এবং স্বাস্থ্য ব্যবস্থা নিয়ে আমাদের বক্তব্য বিস্তৃতভাবে তুলে ধরতে চাইঃ
ক)  ভুবনভ্যালী চাবাগান কর্তৃপক্ষ দীর্ঘ দিন ধরে শ্রমিকদের ভবিষ্য নিধির ধন জমা দিচ্ছিলেন না। এর আগে জেলা প্রশাসন কলকাতা নিবাসি দুই ব্যবসায়ীর বিরুদ্ধে এর জন্যে গ্রেপ্তারী পরোয়ানা জারি করেছিলেন, কিন্তু তারা এই বলে সে যাত্রা রক্ষা পেয়ে যান যে তাঁরা বাগানের আসল মালিক নন। এখন অব্দি এই প্রকৃত মালিক প্রসঙ্গটি সবার কাছে  একটি হেঁয়ালি হয়েই থেকে গেছে। শ্রমিকদের মতে  তাদের কাছে যা খবর তাতে এই বাগানের মালিক কলকাতার ব্যবসায়ী ঘনশ্যাম সারদা। কিন্তু গুদামবাবু , যাকে কিনা সম্প্রতি সহ-পরিচালকের দায়িত্বের রাখা হয়েছে, এই নিয়ে কিচ্ছুই জানেন না। প্রকৃত মালিক দেশের আইনের সঙ্গে লুকোচুরি খেলছে এবং আইনের প্রয়োগ  কর্তারাও চরম বিভ্রান্তিতে আছেন দেখে আমরা বিস্মিত না হয়ে পারছি না। এভাবেই এরা ভবিষ্য নিধির তহবিলে টাকা জমা দেবার বাধ্যবাধকতাও এড়িয়ে যেতে পেরেছে। আমাদের এও বিস্মিত করে যে, যে ব্যক্তির নামে বাগানের লাইসেন্স রয়েছে জেলা প্রশাসন তাঁকেই ধরতে ব্যর্থ হচ্ছে। তথ্য জানার অধিকারের আইনের (আর টি আই) ব্যবহার করেও আমরা জেনেছি এই বাগানটির মতোই বরাক উপত্যকার বহু বাগান কর্তৃপক্ষ ভবিষ্য নিধিতে আসাম চা উদ্যোগ ভবিষ্য নিধি প্রকল্প আইন , ১৯৫৫ অনুযায়ী বাধ্যতামূলক ধন জমা না দিয়ে রয়েছেন  এবং  এই আইনটির ৪৩ নং ধারা অনুযায়ী এই অপরাধে এদের বিরুদ্ধে শাস্তিমূলক ব্যবস্থা গৃহিত হবার কথা ছিল।
খ) বহু বহু দিন হলো বাগান কর্তৃপক্ষ শ্রমিকদের কোনো ধরণের রেশন বা স্বাস্থ্য সুবিধা দিচ্ছেন না। যদিও তারা তা করেছেন অবৈধভাবে, কিন্তু গণবণ্টন ব্যবস্থা বা রাষ্ট্রীয় গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশনের অধীনে কোনো তদারকী ব্যবস্থা আজ অব্দি এদের হুঁশিয়ারি দিতে এবং এদের বিরুদ্ধে আইনত ব্যবস্থা নিতে ব্যর্থ হয়েছে। আইনের এই সব ব্যপক উল্লঙ্ঘন, ব্যবস্থাগুলোর যথাযথ প্রয়োগ নিশ্চিত করতে যারা দায়বদ্ধ সেই কর্তৃপক্ষের নজরের আড়ালেই থেকে গেছে । ন’জন শ্রমিকের সাম্প্রতিক অনাহারে মৃত্যুর জন্যে এহেন ব্যর্থতাই দায়ী। রাষ্ট্রীয় গ্রামীন স্বাস্থ্য মিশনের অধীনে স্বাস্থ্যসেবা যা বাগিচা শ্রমিক আইন ১৯৫১র ৩নং অধ্যায়ের ১০ বিধি অনুযায়ী বাগানগুলোতে যথাযথ চিকিসা প্রদানের যে বাধ্যবাধকতা রয়েছে তার অতিরিক্ত। শ্রম অইনের অধীনে এই বিধানগুলিও বেশির ভাগ বাগান অমান্য করে এসছে।
তারউপর অন্যান্য বহু বাগানের সঙ্গে এই বাগানও চা-আইনের (Tea Act) ১৬ খ ধারার গ এবং ঘ উপধারা (sub-clause (c) & (d) of clause 16B) এবং ১৬ ঙ ধারার খ উপধারা (sub-clause (b) of clause 16E)ধীনে আসে কারণ এই ধারা ও উপধারাগুলো যথাক্রমে হাজিরা, ভবিষ্য নিধি দিতে ব্যর্থতা, শিল্প ও গ্ণস্বার্থের পরিপন্থী পদ্ধতিতে বাগান পরিচালন এবং ৩ মাসের অধিককাল বাগান বন্ধ রাখার ক্ষেত্রে প্রযোজ্য।
গ) ভূবন ভ্যালির বাগানের ব্যাপারটা সবার নজরে এলো এই অনাকাঙ্খিত মৃত্যুর ফলে। কিন্তু এই একটা নজিরই  বেশির ভাগ বাগানের সাধারণ অবস্থার দিকে আমাদের আরো বেশি করে নজর দেয়াটা দাবি করে।  বেশির ভাগ বাগানেই রেশনে যেসব জিনিস দেয়া হয় সেগুলোর গুন-পরিমাণ অত্যন্ত বাজে। বর্তমান ব্যবস্থাতে (বাগান পরিচালকদের রেশন দোকানী বলে মেনে নিয়ে  রাজ্য সরকার যে নতুন ব্যবস্থা চালু করতে যাচ্ছিল তার উপর মাননীয় উচ্চ আদালত ইতিমধ্যেই স্থগিতাদেশ জারি করেছেন) চা-শিল্প নিজেই তার শ্রমিকদের গণবণ্ট ব্যবস্থা নিজেদের কাঁধে তুলে নিয়েছে। খাদ্য এবং অসামরিক সরবরাহ বিভাগের সঞ্চালক কেন্দ্রীয়ভাবেই চা শিল্প সংগঠনগুলোকে চাল এবং আটার বরাদ্দ দিয়ে দেয়। তারপর আবার ভারতীয় খাদ্য নিগম (এফ সি আই) জেলাভিত্তিতে সেগুলো বাগানগুলোর হাতে তুলে দেবার দায়িত্ব বহন করে। মালিক সঙ্ঘগুলোর প্রতিনিধিরা সেগুলো সরাসরি রেশন মূল্যে খাদ্যনিগম থেকে নিয়ে যায়। তারা শ্রমিকদের হাতে এগুলো তুলে দেবার আগে নিজেরা আরও কিছু ছাড় দিয়ে কেজিতে ৫৪ পয়সা করে শ্রমিকদের কাছ থেকে আদায় করে। সরকারি মূল্য এবং শ্রমিকদের থেকে প্রাপ্য মূল্যের এই তফাটা শ্রমিকদের সামগ্রী আকারে মজুরি হিসেবে বিবেচিত হয়। কিন্তু প্রকৃতার্থে শ্রমিকদের এভাবে দেয় মজুরির মূল্য অনেক বেশি দাবি করে মালিকপক্ষ। এই ভাবে দ্বিভাজ কৌশলগত পদ্ধতিতে এদের ঠকানো হয়। যাইহোক, যেহেতু, চা-বাগানের গণবণ্ট ব্যবস্থাতে জনগণের অর্থ বিনিয়োগ হয় এবং কৃত্রিম উপায়ে শ্রমিকদের প্রকৃত মজুরি কমিয়ে দেওয়া হয়, তারজন্য পরিদর্শন ব্যবস্থার ব্যর্থতা নিয়েও গভীর অনুসন্ধান হওয়া জরুরি।

গ)  সরকারী –বেসরকারী সহযোগিতার ভিত্তিতে পরিচালিত রাষ্ট্রীয় গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশনের সঙ্গে বাগান মালিকেরা এক চুক্তিতে আবদ্ধ হয়েছিল। সরকার পক্ষে সেই চুক্তিতে জেলা উপায়ুক্তরা প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন। এই চুক্তি অনুযায়ী বাগান মালিকেরা শ্রমিকদের স্বাস্থ্য সেবা দেবার জন্যে বছরে ১৫ লক্ষ করে টাকা লাভ করে। বাগিচা শ্রম আইন অনুযায়ী কিন্তু বাগান মালিকেরা নিজেরাই এই স্বাস্থ্য সেবা দিতে বাধ্য। তার উপর যখন এরা গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশনের টাকাগুলো পাচ্ছেন এবং যথাযথ ব্যবহার করছেন না, তখন আসলে তারা অনৈতিক ভাবে এই বিশাল পরিমাণের টাকা তছরুপ করছেন । এতেও জনগণের অর্থ আত্মসা করা এবং পরিদর্শন ব্যবস্থার ব্যর্থতার প্রশ্নটি সামনে চলে আসে। এগুলো নিয়ে গভীর অনুসন্ধান হওয়া উচিত।
          ভ্রান্ত এবং অনান্তরিক নীতি নির্ধারণ, নিদারুণ বঞ্চনা এবং বৈষম্য এবং প্রশাসনের দিক থেকে এদেরকে দেশের আইন মানতে বাধ্য না করতে পারার অবশ্যম্ভাবী পরিণাম পড়েছে শ্রমিকদের স্বাস্থ্যে। সম্প্রতি  ভারতীয় চিকিৎসা গবেষণা  কেন্দ্রের, উত্তর-পূর্বাঞ্চল  শাখার (আই এম সি আর)  অধীনে    জি কে মেধি , এন সি হাজারিকা এবং জে মোহন্ত চাবাগানের তরুণ শ্রমিকদের উপর এক ক্ষেত্র অনুসন্ধান করেছিলেন। তার থেকে জানা গেছে যে অর্ধেকের বেশি তরুণদের শরীরের গড়ন খাটো এবং রোগা। ০.৫ শতাংশের কম তরুণদের ক্ষেত্রে মোটা হবার সমস্যা পাওয়া গেছিল। একটি পশ্চাদপদ সমাজে এমন তথ্যের পেছনে অপুষ্টির সমস্যাকেই দায়ী বলে মনে করা হয়। ঐ একই সংস্থার অধীনে এবং ডিব্রুগড়ের আসাম চিকিসা মহাবিদ্যালয়ের সহযোগিতাতে জি কে মেধি, এ বরুয়া, জে মোহন্ত  আরেকটি অনুসন্ধান চালিয়েছিলেন চাবাগানগুলোর স্কুলছাত্রদের উপর। সেখানেও তারা ভয়ানক অপুষ্টির সমস্যা চিহ্নিত করেছিলেন এবং সেটি সাম্প্রতিক নয়, দীর্ঘদিন ধরে চলে আসা অপুষ্টির  সমস্যা। এইসব তথ্য আমাদের এই সিদ্ধান্তের দিকে ঠেলে দেয় যে অল্প মজুরি, নিম্ন পারিবারিক আয়, খাদ্য নিরাপত্তার এবং স্বাস্থ্য সুবিধের সাংঘাতিক রকমের অভাব এই অপুষ্টির এবং অস্বাস্থ্যের পেছনে সক্রিয়। আর তাই এর নিরাময়ে আমাদের সামনে এই মুহূর্তে যে পথ খোলা আছে তা হলো, সমস্ত চা-শ্রমিক পরিবারকে দারিদ্র্য সীমার নিচের ( বি পি এল) পরিবার বলে ঘোষণা করা যাতে তারা বিভিন্নধরনের সরকারি সুবিধেগুলো পেতে পারেন।
     অনাহারের মৃত্যুর এই সাম্প্রতিক ঘটনা এবং বাগানগুলোর যে সাধারণ অবস্থার ছবি আমরা তুলে ধরলাম তার ভিত্তিতে আমরা দাবি জানাচ্ছিঃ
          ১) সংশ্লিষ্ট সমস্ত সরকারি বিভাগ, সুশীল সমাজের সংগঠনগুলোর সদস্য, ট্রেড ইউনিয়নগুলোর প্রতিনিধি এবং বিভিন্ন সংশ্লিষ্ট বিষয়ের বিশেষজ্ঞদের নিয়ে একটি তদন্ত কমিটি গঠিত হোক যার নেতৃত্বে থাকবেন  জেলা উপায়ুক্ত । এই কমিটি ভুবন ভ্যালী চা বাগানের সাম্প্রতিক  মৃত্যুর ঘটনাটি ছাড়াও সাধারণ ভাবে বাগানগুলোর গণবণ্টণ ব্যবস্থা এবং রাষ্ট্রীয় গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশনের কাজ কর্ম নিয়ে অনুসন্ধান চালাবে।
২) চা-শ্রম আইন , ১৯৫১, আসাম চা বাগিচা ভবষ্য নিধি প্রকল্প আইন ১৯৫৫ এবং উপরে বর্ণিত অন্যান্য চা আইনের যেটি যেখানে প্রযোজ্য সেগুলো প্রয়োগ করে আইন ভঙ্গকারী লাইসেন্সধারী চা বাগিচাগুলোকে শাস্তি দেয়া উচিত।
৩) এই আইনগুলো প্রয়োগ করে ভুবনভ্যালী চা কোম্পানীর বিরুদ্ধে আইনী ব্যবস্থা নেয়া হোক । শ্রমিকদের সমস্ত বকেয়া অবিলম্বে আদায় দেয়া হোক এবং ক্ষতিগ্রস্ত পরিবারগুলোকে যথাযথ ক্ষতিপূরণ দেয়ার ব্যবস্থা করা হোক।
৪) ভুবন ভ্যালীর মতো সমস্ত রুগ্ন –বন্ধ চা –বাগানেরত শ্রমিকদের বিপিএল মূল্যে সম্পূর্ণ রেশন দেয়া হোক।
৫) এক নির্দিষ্ট সময় অন্তর অন্তর চা বাগান এলাকাগুলোতে স্বাস্থ্য পরীক্ষা এবং চিকিৎসা শিবিরের ব্যবস্থা হোক।
এগুলোর সঙ্গে আমাদের আরো দাবিঃ
১) চা-শ্রমিকদের মজুরি বাড়িয়ে হয় এনরেগা শ্রমিকদের দৈনিক মজুরির সমান করা হোক, নতুবা করা হওক মজুরি কাঠামোয় পরিবর্তনশীল মহার্ঘ ভাতা অন্তর্ভুক্ত করে পশ্চিম বাংলার শ্রমিকদের মজুরির সমান। তদুপরি প্রতিবার মজুরি বৃদ্ধির সঙ্গে তাল মিলিয়ে নিরিখ বাড়াবার দুর্বুদ্ধি বন্ধ হোক। এভাবে আসলে মালিক পক্ষ মজুরি বৃদ্ধিকে এক অর্থহীন প্রহসনে পরিণত করে। এবং এই নিরিখ দৈনিক সর্বোচ্চ ১৮ কেজিতে রেখে বছরের বিভিন্ন সময়ের রাউণ্ডের উপর ভিত্তি করে পরিবর্তনশীল নিরিখ ধার্য করা হোক।
২) সমস্ত চা-শ্রমিক পরিবাকে দরিদ্র সীমা রেখার নীচের পরিবার বলে ঘোষণা করা হোক।
আপনার বিশ্বস্ত

                                                                                           অসম মজুরি শ্রমিক ইউনিয়ন
                                                                    বরাক উপত্যকা আঞ্চলিক কমিট
                                                                          কাছাড় জেলা কমিটি

প্রতিলিপি ঃ
১) মাননীয় কেবিনেট মন্ত্রী, বাণীজ্য মন্ত্রক, ভারত সরকার, নতুন দিল্লী।
২) মাননীয় কেবিনেট মন্ত্রী, শ্রম মন্ত্রক, ভারত সরকার, নতুন দিল্লী।
৩) মাননীয় কেবিনেট মন্ত্রী, শ্রম মন্ত্রক, অসম সরকার, দিসপুর।
৪) মাননীয় কেবিনেট মন্ত্রী, খাদ্য এবং অসামরিক সরবরাহ মন্ত্রক, অসম  সরকার,  দিসপুর।
৫) মাননীয় কেবিনেট মন্ত্রী, স্বাস্থ্য মন্ত্রক, অসম  সরকার,  দিসপুর।
৬) রাজ্যিক শ্রম আযুক্ত, গুয়াহাটি, অসম;
৭) রাজ্যিক শ্রম উপায়ুক্ত, শিলচর, অসম;
৮) উপ-সঞ্চালক, খাদ্য, অসামরিক সরবরাহ এবং উপভোক্তা বিষয়;
৯) জেলা প্রকল্প পরিচালক, রাষ্ট্রীয় গ্রামীণ স্বাস্থ্য মিশন, শিলচর;
১০) সম্পাদক, টি এসোসিয়েশন অব ইন্ডিয়া, শিলচর , অসম;
১১)সম্পাদক, ইন্ডিয়ান টি এসোসিয়েশন, শিলচর , অসম;

                                                                                      অসম মজুরি শ্রমিক ইউনিয়ন
                                                   বরাক উপত্যকা আঞ্চলিক কমিটি এবং কাছাড় জেলা কমিটি


স্বাভিমান:SWABHIMAN Headline Animator

^ Back to Top-উপরে ফিরে আসুন